Kategoriarkiv: Forskning

Kultur skyddar mot demens

Verdis Macbeth på Metropolitan Opera i New York. Foto: Stephen Chernin/AP.

Teaterbesök, konserter och konstutställningar skyddar lika bra mot demens som promenader och fysisk aktivitet, enligt en ny undersökning som presenteras på Svenska Dagbladets Idagsida.

Jenna Najar, forskare vid AgeCap,
Centrum för åldrande och hälsa
vid Göteborgs universitet.

– Risken att drabbas av de vanligaste demenssjukdomarna är mindre bland dem som varit mentalt eller fysiskt aktiva, berättar Jenna Najar, läkare och doktorand vid AgeCap, Göteborgs universitet, en av forskarna bakom den nya studie, som publicerats i den ansedda amerikanska tidskriften Neurology. Resultaten visar att hjärnstimulerande aktiviteter skyddar även för den som inte varit fysiskt aktiv.

De som var mer kulturellt aktiva hade en minskad risk att drabbas av Alzheimers sjukdom. Jenna Najar nämner särskilt inverkan av musik:

– Musik stimulerar många områden i hjärnan som påverkar våra minnesfunktioner. Därigenom tänker man att hjärnan får en så kallad kognitiv reserv, en motståndskraft som sedan fungerar som ett slags skyddsfunktion.

Forskarna har följt 800 svenska kvinnor under 44 år och speciellt studerat åldrande och demenssjukdomar.

Att ägna sig åt kultur minskade särskilt risken för Alzheimers, medan fysisk aktivitet gav lägre risk för demens orsakad av kärlsjukdomar i hjärnan (vaskulär demens).

Fysisk aktivitet definieras i undersökningen som att röra på sig minst fyra timmar i veckan med promenader, cykling och vardagsmotion. I gruppen som regelbundet hade rört på sig kunde forskarna slå fast en minskad risk för att utveckla vaskulär demens med 52 procent.

Hjärnstimulerande aktiviteter handlar i bred mening om många olika slags intellektuell stimulans (skriva, läsa, lösa korsord), därtill konstnärliga (spela instrument, sjunga i kör, måla, gå på teater eller konsert) liksom manuella aktiviteter (sy och sticka, snickra, arbeta i trädgården). Bland dem som varit mest ”hjärnaktiva” var risken för att utveckla demens minskad med 34 procent medan risken för Alzheimers sjukdom var 46 procent lägre.

För ett gott åldrande är det grundläggande med både intellektuell och fysisk aktivitet. Det har många säkert kunnat räkna ut på egen hand. Men nu är det därtill gediget vetenskapligt belagt.

Antalet personer över 65 år kommer att tredubblas de närmaste decennierna. Allt fler och friskare äldre är en stor global framgång, men också en stor samhällsutmaning eftersom det exempelvis innebär att fler pensionärer behöver försörjas och att antalet personer med demens kommer att öka.  Framför allt blir antalet äldre fler, i låg- och medelinkomstländer.

Enligt Världshälsoorganisationen, WHO, är det klokt att investera i ett hälsosamt åldrande och bygga system för att möta behoven hos äldre, i en framtid när äldre har friheten att vara och göra det de tycker är värdefullt. 

Fotnot: AgeCap, Centrum för åldrande och hälsa är knutet till Göteborgs universitet. AgeCap består av drygt 160 forskare och forskningspersonal från 15 institutioner. Målet är att öka äldre personers välbefinnande och delaktighet i samhället.